Βιταμίνες

Οι βιταμίνες είναι μη θερμιδικές ουσίες που είναι απαραίτητες για τον ανθρώπινο μεταβολισμό. Δεν μπορούν να παραχθούν από τον ανθρώπινο οργανισμό και για το λόγο αυτό πρέπει να ληφθούν από την καθημερινή διατροφή. Η βασική τους λειτουργία είναι η δράση τους ως συνένζυμα στις ενζυματικές αντιδράσεις. Παίζουν επίσης σημαντικό ρόλο σε διάφορες λειτουργίες του οργανισμού, όπως είναι η ανάπλαση του δέρματος, η όραση, η λειτουργία του νευρικού και ανοσοποιητικού συστήματος καθώς και η πήξη του αίματος.

Ο οργανισμός χρειάζεται διαφορετικές ποσότητες από διαφορετικές βιταμίνες. Επίσης οι ανάγκες των ανθρώπων σε βιταμίνες διαφέρουν από άτομο σε άτομο. Τα παιδιά και οι ηλικιωμένοι, άνθρωποι που πάσχουν από ασθένειες καθώς και έγκυες γυναίκες χρειάζονται μεγαλύτερες ποσότητες ορισμένων βιταμινών στην καθημερινή τους δίαιτα.